Merries & hormonen

Voor sommige merries verloopt de hormonale cyclus onzichtbaar, sommige merries veranderen in echte draken als ze hengstig zijn en veel merries hebben er wel last van, maar niet zodanig dat het de dagelijkse gang van zaken verstoord. Maar wat als je merrie elke maand opnieuw verandert in een onhandelbare draak? Vervelend voor jouw als eigenaar, want er is vaak niks meer mee te beginnen, maar zeker ook voor de merrie zelf. Het is vaak een teken dat de hormonale balans verstoord is geraakt.

grayscale photo of horse

HORMONEN EN HENGSTIGHEID

Een merrie is hengstig van grofweg het vroege voorjaar tot en met begin van de herfst. In de winter is de merrie in de regel dus niet hengstig. Dit wordt geregeld door het hormoon melatonine waarvan de afgifte afhangt van de lengte van de dagen. Dus als de dagen weer wat langer worden, komt de eerste hengstigheid weer op gang. Worden de dagen weer korter dan stopt de cyclus weer. De lente is net als de herfst dus een overgangsperiode.

690-Veulen-paard-jong-480-Fotos-voor-Therapeuten

Bij een aantal merries betekent dit dat de eerste hengstigheid wat heftiger en langer kan verlopen. Als de cyclus eenmaal weer op gang is, verloopt de hengstigheid vaak korter en makkelijker. De hengstigheid heeft een cyclus van drie weken en een merrie is voor een periode van vier tot zes dagen hengstig. Op het einde van de hengstigheid vindt de eisprong plaats. Dit is het moment dat een dekking de grootste kans op bevruchting heeft.

HOE ZIE JE DAT EEN MERRIE HENGSTIG IS?

Niet elke merrie toont de hengstigheid op dezelfde manier. Sommige merries zijn wel hengstig maar je merkt er eigenlijk nauwelijks wat van. Maar verreweg de meeste merries zullen tijdens de hengstigheid de staart omhoog dragen, frequenter urineren als ze in de buurt komen van andere paarden, gepaard gaande met ‘blitzen’. Ook zullen ze meer hinniken naar andere paarden.Sommige merries worden wat lusteloos en in zichzelf gekeerd en willen niet meer voorwaarts lopen. Andere merries worden juist snel geïrriteerd, chagrijnig en kunnen plotseling flink uithalen als je ze wilt aansingelen. Ze kunnen dus gevoelig worden voor aanraking en in sommige vormen zelfs een lichte vorm van koliek hebben. Dit zijn normale symptomen die horen bij de hengstigheid en het is dan ook belangrijk om tijdens deze periode niet te hoge eisen te stellen aan je paard.

WISPELTURIG GEDRAG

De hengstigheid kan ook verstoord raken. Je paard wordt helemaal niet meer hengstig, de hengstigheid symptomen duren te lang, zijn te heftig of erg onregelmatig. Ook kan het gedrag van je merrie erg grillig worden. De ene dag is ze vol energie en wil graag werken en dan wil ze weer helemaal niks.Soms wordt de merrie onrustig, schrikachtig of juist agressief en opstandig. Vooral als dit gedrag erg heftig is en gekoppeld is aan de cyclus, kan dit duiden op een hormonale onbalans. Dit kan liggen aan de vrouwelijke organen, maar ook andere hormoonsystemen kunnen uit balans geraakt zijn.

REDENEN VERSTOORDE HORMOONBALANS

herd of horses

Een verstoorde hormoonbalans komt veel voor bij paarden en daar zijn verschillende verklaringen voor te geven.

Evolutie paard

Merries die in het wild leven, worden eigenlijk zo lang als ze vruchtbaar zijn ieder jaar drachtig. Hierdoor blijft de natuurlijke cyclus in takt. In de winter zijn de paarden drachtig en in de lente als er volop gras is en het weer zacht is, komen de veulens ter wereld en kan de merrie ook weer gedekt worden. In de evolutie van het paard is het dus pas vrij recent dat veel merries niet jaarlijks een veulen dragen. Het lichaam is daar nog niet helemaal op aan gepast en bij sommige paarden raakt de cyclus hierdoor van slag.

Stress

Daarnaast is het hormonale systeem erg gevoelig voor stress. Ik bedoel dan niet alleen mentale stress, maar ook fysieke stress. Stress zorgt ervoor dat het hormoon adrenaline omhoog gaat. Dit hormoon zorgt ervoor dat je kunt vechten of vluchten. Bij stress wordt ook cortisol aan het bloed afgegeven. Deze hormonen hebben invloed op de oestrogeenspiegel en juist oestrogeen heeft weer invloed op de hormonale cyclus.

Factoren die voor stress zorgen en daarmee het hormonale systeem verstoren zijn bijvoorbeeld:

  • Verkeerde voeding, bijvoorbeeld te veel krachtvoer en/of te weinig goede kwaliteit hooi of te energierijk gras.
  • Te weinig beweging door bijvoorbeeld te lang op stal te staan of te veel in een paddock.
  • Verveling door bijvoorbeeld te veel in een paddock/stal te staan zonder afleiding of juist te veel piekbelastingen door intensief trainen en wedstrijden rijden.
  • Te weinig sociaal contact doordat paarden niet in de kudde staan.

Het is dus altijd raadzaam om goed naar de levensomstandigheden van je paard te kijken als er sprake is van een hormonale disbalans. Is je paard gelukkig en wordt het voorzien in al zijn natuurlijke behoeften?

Verstoring melatonine afgifte

Een ander probleem is een verstoring van de melatonine-afgifte. Zoals ik eerder al aangaf, regelt melatonine het opgang brengen van de hengstigheid onder invloed van de hoeveelheid daglicht. Als paarden veel op stal staan, waar het te donker is of er in de winter nog tot laat in de avond lichten aan zijn, kan het hormonale systeem volledig van slag raken.

Wisselwerking tussen de hormonen

Er bestaat ook een belangrijke wisselwerking tussen alle hormonen. En daarom heeft een hormonaal probleem als bijvoorbeeld insulineresistentie ook invloed op de cyclus. Vaak zie je bij paarden met insulineresistentie geen of een verstoorde cyclus. Maar ook alle andere chronische ziekten hebben vaak invloed op de hormonale cyclus. Verzwakte paarden zullen vaak weinig of geen hengstigheid meer laten zien.

WAT KUN JE DOEN VANUIT DE NATUURGENEESKUNDE?

Er zijn natuurlijk ook nog heel veel andere oorzaken aan te wijzen die de hormonale cyclus kunnen verstoren. Denk bijvoorbeeld aan cysten op de eierstokken of een blokkade in de rug van het paard. Er bestaat daarom ook geen kant en klaar oplossing voor hormonale problemen bij de merrie. Welke therapie aanslaat hangt helemaal af van de oorzaak van het probleem.

Therapieën en middelen die bij kunnen dragen aan een stabiele hormooncyclus zijn:

  • Kruidentherapie
  • Essentiële oliën
  • Manuele technieken
  • Homeopathie
  • Dierentolkgesprek: achterhalen of er sprake is van stress

Hiervoor kun je het best contact opnemen met een natuurgeneeskundige.
Voor nu is het belangrijk om te beseffen dat de hengstigheid voor sommige merries lastig kan zijn. Laat ze maar lekker hun ding doen en vraag niet te veel van ze. Na een paar dagen voelen ze zich meestal weer goed en kun je weer gaan trainen.

Vitality4animals

Facebook